LBMA afirma que en Londres hay 32.078 toneladas de plata

Según afirma la London Bullion Market Association en un comunicado de prensa, las bóvedas de Londres que ofrecen servicios de guarda y custodia mantienen a la fecha un total de 32.078 toneladas de plata, valoradas en 19.000 millones de dólares. Esto equivale a aproximadamente a 1.069.255 lingotes de plata.

En la actualidad, la London Bullion Market Association LBMA cuenta entre sus miembros a cuatro empresas de seguridad: Brinks, G4S Cash Solutions, Malca-Amit y Loomis International Ltd que ofrecen servicios de bóvedas para guardia y custodia de metales preciosos; además, tres bancos de compensación: HSBC, ICBC Standard Bank y JP Morgan.

Esos bancos de compensación sin sus propias operaciones de bóveda - Scotiabank y UBS - utilizan sus cuentas con uno de los custodios de LBMA o el Banco de Inglaterra y por lo tanto no contribuyen a estas estadísticas para evitar la doble contabilidad.

Las tenencias físicas de metales preciosos en las bóvedas de Londres apuntalan el comercio diario bruto y la compensación neta en la capital del Reino Unido. La compensación neta es realizada por los miembros de la Liquidación de Metales Preciosos Limitada de Londres (LPMCL).

De acuerdo con la revisión de mercados justos y efectivos, la publicación de las tenencias físicas agregadas es el primer paso en la presentación de informes para el mercado de metales preciosos de Londres. El siguiente paso es la presentación de informes comerciales. La recopilación de datos comerciales aporta transparencia al mercado y proporcionará la facturación bruta al mercado.

Anteriormente, el volumen de negocios bruto se había calculado a partir de encuestas puntuales o estimadas a partir de las estadísticas de compensación.

Los datos del contenido en las bóvedas se reportan mensualmente (tres meses atrasados), y representan las tenencias del último día del mes, en miles de millones de onzas y en toneladas de plata.

El conjunto de datos ofrecidos por la LBMA comenzaron a publicarse desde julio de 2016, coincidiendo con el conjunto actual de custodios establecidos.

Todas las formas físicas del metal están incluidas en la información ofrecida: grandes barras al por mayor, monedas, lingotes de kilo y pequeños.

Los datos sólo incluyen metal físico mantenido dentro de los alrededores de Londres y no incluye las tenencias físicas de metales preciosos fácilmente disponibles a corto plazo en otras instalaciones seguras de bóvedas en el extranjero.

Las joyas y otras tenencias privadas de minoristas, particulares y bóvedas menores no están incluidas en el sistema de compensación de Londres.

Ruth Crowell, directora ejecutiva de la LBMA, comentó sobre la publicación de dichos datos: “¿Cuánto oro y plata hay en las bóvedas de Londres? Es una pregunta que se me ha hecho desde que me uní al mercado hace una década y que estoy segura de que fue preguntado muchos años antes. Hoy, estoy encantada no sólo de dar una respuesta significativa, sino también de anunciar que estos números estarán disponibles mensualmente a partir de ahora. Después de muchos años de trabajo, estoy muy agradecida a todas las bóvedas y los miembros del mercado por quienes han hecho posible este día”.

¿De verdad existen las toneladas de plata que la LBMA desvela?

Pero no todos aceptan como “verdad absoluta” las cifras publicadas por primera vez por la LBMA, sembrándose la duda sobre si realmente existen las 32.000 toneladas de plata que el consorcio del mercado de metales preciosos londinense dice que hay en las cámaras acorazadas de la capital del Reino Unido.

Entre las voces discrepantes destaca la de Theodore Butler, prestigioso analista y experto en metales preciosos quien, a través de la web 24hGold, pone en duda la verosimilitud de estas cifras.

Butler afirma en un reciente artículo que sus datos de plata abovedada en Londres, concluyentes tras una ardua investigación, no coinciden con los publicados por la LBMA. Según dichos datos la cifra real sería de 1.000 millones de onzas de plata inventariadas, en lingotes estándar, en manos de la industria. En manos privadas o en tenencias no verificadas habría que sumar entre 500 y 1.000 millones más. Lo que sumarían un total entre 1.500 y 2.000 millones de onzas de plata en todo el mundo.

De esa cantidad, alega Butler, JP Morgan poseería un total de 600 millones de onzas de esa plata, incluyendo poco más de 100 millones en su almacén COMEX y 500 millones más en tenencias no verificadas.

En esencia, el analista afirma que JP Morgan tiene entre un 30% y un 40% de todos los lingotes de plata del mundo. Por lo que las cifras de la LBMA no recogen a ciencia cierta los contenidos abovedados de plata física, a los que habría que sumar los contenidos en los contratos de ETFs, unos 400 millones de onzas.